Pan Stefan jest nie tylko zasłużonym działaczem kultury. Już jako młody chłopak wziął udział w drugiej wojnie światowej, między innymi jako członek francuskiego ruchu oporu, potem żołnierz Polskich Sił Zbrojnych na Zachodzie w II Korpusie we Włoszech. Tam też kontynuował rozpoczętą jeszcze przed wojną edukację gimnazjalną. Po powrocie do kraju, od 1 września 1947, został nauczycielem w Szkole Podstawowej w Białochowie, powiat Starogard Gdański, gdzie najpierw założył szkolny teatr żywego planu, a w roku 1949 szkolny teatr lalek. Pierwsze przedstawienie, wystawione w 150. rocznicę urodzin Aleksandra Puszkina, zwało się „O popie i jego słudze Jełopie”. W Strzelcach zainicjował Biesiady Lalkarskie, służące wymianie doświadczeń między osobami zainteresowanymi teatrem lalek. Od samego początku jest też uczestnikiem Ogólnopolskich Spotkań Lalkarzy w Puławach. 13 maja 1968 roku został instruktorem kategorii „S”, a 19 czerwca 1985 roku za swą działalność otrzymał Krzyż Kawalerski Orderu Odrodzenia Polski. Od 1992 roku mieszka w Nowem. Założył w Centrum Kultury „Zamek” amatorski Teatr Lalek, potem Teatr Lalek i Cieni pod nazwą „Baśniowy Świat”. W tym roku odbywa się pierwszy nabór dziecięcych animatorów. Natomiast pierwsze przedstawienia – „Czerwony Kapturek” i „Stonoga” – zespół dał jeszcze w białe ferie w 1993 roku. Przez teatr przewinęło się do tej pory co najmniej 200 młodych ludzi.

Dał on niemal 500 przedstawień, w jego repertuarze znalazło się ponad 40 sztuk. Wśród wystawianych tytułów znalazła się adaptacja bajki regionalnej Bernarda Janowicza „O kozie rogaty” w gwarze kociewskiej. 9 kwietnia 1994 roku odbyła się I Biesiada Lalkarska w Nowem, druga zaś jeszcze w tym samym roku, jesienią. Kolejne biesiady miały już doroczny, jesienny termin. W 2017 roku zespół uroczyście obchodził 25-lecie działalności; odbyła się też XXV Biesiada Lalkarska. Z tej okazji zorganizowano wystawę lalek i fotogramów, po części zaprezentowaną również w Muzeum Ziemi Kociewskiej w Starogardzie Gdańskim. Pan Gełdon jest pomysłodawcą i współredaktorem periodyków: „Miłośnik Teatru Lalek” (WDK Bydgoszcz) i „Poradnik Lalkarza” (WDK Lublin) oraz autorem zeszytów z serii „Technika Teatru Lalek”. Skalę sukcesu instruktorskiego pana Gełdona w pełni oddaje udział Baśniowego Świata w spotkaniach puławskich – od ich XXVI edycji w roku 1994 był tam osiem razy. W 2018 roku Stefan Gełdon otrzymał nagrodę Polcul za organizację i animację teatru lalkowego Baśniowy Świat oraz nagrodę starosty w kategorii kultura i sztuka. Podczas jubileuszu życzenia składali przedstawiciele samorządu, instytucji kultury, członkowie teatru lalkowego oraz przyjaciele i znajomi pana Stefana. Szczególne życzenia, bo w gwarze kociewskiej, złożyła nestorka ruchu regionalnego Gertruda Woźnicka. Wyśpiewano także życzenia „200 lat w zdrowiu i pomyślności”. Odbyła się także XXVII Biesiada Lalkarska, wystąpił słupski teatr Władca Lalek z przedstawieniem „Pan Brzuchatek”.

RED